Crosby, Stills, Nash & Young

Het Bejaarde Plaatjes Huis

Crosby, Stills, Nash & Young

Zelden werd het hippiedom zo treffend belichaamd als door Crosby, Stills, Nash & Young, één van de eerste supergroepen uit de popgeschiedenis. Het viertal vertegenwoordigde zowel qua muziek en uitstraling als levenswijze en politieke overtuiging een generatie van progressieve jongeren die maatschappelijke vernieuwing en een leven in vrijheid wilde realiseren. Hun liedje ‘Teach Your Children’ groeide uit tot hét thema van jonge tijdgenoten die allen dezelfde idealen nastreefden.

Magisch

Wanneer de popmuziek eind jaren zestig volledig tot bloei komt, zijn er beroemde muzikanten van verschillende popgroepen die graag met elkaar muziek willen maken. Zo ontstaan de eerste zogenaamde ‘supergroepen’ waarin op los vaste basis met elkaar wordt gemusiceerd. Eén van die eerste supergroepen is het kwartet Crosby, Stills, Nash & Young.

Ontmoeting

De groep ontstaat bij toeval tijdens een feestje dat Cass Elliot van The Mamas & The Papas in de zomer van 1968 geeft in haar huis in Los Angeles. Daar wordt de Britse Graham Nash voorgesteld aan de Amerikanen David Crosby en Stephen Stills. Graham Nash is dan net uit The Hollies gestapt; David Crosby heeft vlak daarvoor The Byrds verlaten en Stephen Stills is, nadat zijn groep Buffalo Springfield uit elkaar is gevallen, op zoek naar nieuwe muzikale avonturen. Nog diezelfde avond zingen Crosby, Stills & Nash hun eerste liedje met elkaar. Meteen dringt het besef tot hen door dat hun stemmen wel heel erg goed bij elkaar passen. “It turned out to be musical magic,” aldus Graham Nash.

Atlantic Records

Niet veel later tekent het trio een platencontract met Atlantic Records. Er word een studio gehuurd waar binnen enkele weken tijd een eerste album wordt opgenomen. Die plaat verschijnt in mei 1969 met als titel Crosby, Stills & Nash. Het album baart opzien door de driestemmig uitgevoerde akoestische folkpop, die haaks lijkt te staan op de dan uiterst populaire gitaarrock van Jimi Hendrix, Eric Clapton, The Who en Led Zeppelin. Als het liedje Marrakesh Express een hit wordt, gaat het trio op tournee.

Versterking

Op zoek naar versterking wordt de Canadese gitarist Neil Young, met wie Stephen Stills in Buffalo Springfield heeft gezeten, gevraagd of hij mee wil toeren. Neil Young stemt in waarna het kwartet haar eerste show op 17 augustus 1969 geeft in Chicago. Tijdens dat eerste concert vertellen Crosby, Stills, Nash & Young dat zij een dag later moeten optreden op een festival dat wordt gehouden in een klein plaatsje waarvan ze niet weten waar het ligt.

Woodstock

Het kleine onbekende plaatsje in kwestie blijkt Woodstock te zijn, waar Crosby, Stills, Nash & Young onderdeel worden van een legendarisch festival. “This is only the second time we’ve performed in front of people. We’re scared shitless,” meldt Stephen Stills aan de half miljoen bezoekers van Woodstock.

Déjà Vu

Een paar weken na Woodstock begint het kwartet aan de opnamen van een tweede album. Alles gebeurt volgens democratische principes waarbij iedereen dezelfde zeggenschap heeft over de op te nemen liedjes. Daardoor duren de opnamen eindeloos lang, tot grote ergernis van sommigen . “Rather than murder someone, I would simply wait for them to go home so I could work,” aldus Stephen Stills. Desondanks wordt het in maart 1970 uitgebrachte Déjà Vu door zowel de critici als het publiek luid bejubeld. Dankzij prachtige liedje als ‘Carry On’, ‘Teach Your Children’, ‘Almost Cut My Hair’, ‘Our House’ en het van Joni Mitchell geleende ‘Woodstock’ groeit Déjà Vu in de loop der jaren zelfs uit tot een van de grootste albumklassiekers uit de pophistorie.

Solo

Ondertussen brengen de vier groepsleden ook soloplaten uit, die allemaal net zo succesvol zijn. Dat zorgt er voor dat de groepsactiviteiten van Crosby, Stills, Nash & Young op een laag pitje komen te staan. Na de single ‘Ohio, een politiek statement tegen de National Guard die tijdens betogingen op de Kent State University vier studenten doodschiet, en de live dubbelaar 4 Way Street (1971) valt de groep min of meer uit elkaar. Pas in 1974 komen Crosby, Stills, Nash & Young weer bij elkaar voor een stadiontour. Een aangekondigd nieuw album blijft echter uit. Wel brengen de vier groepsleden in de jaren zeventig veel soloplaten uit. Ook werken ze met elkaar samen, zij het niet met z’n vieren tegelijk. Zo vormen David Crosby & Graham Nash een succesvol duo en leveren Stephen Stills en Neil Young in 1976 een prima album af met hun The Stills-Young Band.

Gevangenis

In 1977 verschijnt een nieuw album van Crosby, Stills & Nash getiteld CSN, vijf jaar later gevolgd door het album Daylight Again. Grote afwezige is Neil Young die zich bezighoudt met een uiterst succesvolle solocarrière. Toch is hij van de partij wanneer Crosby, Stills, Nash & Young in 1988 weer als vanouds bij elkaar komen voor een nieuw album genaamd American Dream. De reünie is opgezet om David Crosby, die vanwege ernstig drugsgebruik een tijdje in de gevangenis heeft gezeten, weer in het zadel te helpen. Dat lukt, waarna Crosby, Stills & Nash zonder Neil Young nog twee albums maken, te weten Live It Up (1990) en After The Storm (1994).

Freedom Of Speech

Een ontmoeting tussen Stephen Stills en Neil Young resulteert in 1999 in een gloednieuw album van het viertal, getiteld Looking Forward. Vlak daana gaan Crosby, Stills, Nash & Young weer op tournee, zij het alleen in Amerika. In 2006, ruim 35 jaar na het verschijnen van het legendarische album Déjà Vu, toert het kwartet opnieuw met z’n vieren door Canada en Amerika met de Freedom Of Speech Tour.

Zeventigers

Het zijn voorlopig de laatste concerten van Crosby, Stills, Nash & Young. De jonge hippies van weleer zijn inmiddels dikke zeventigers geworden, die ondanks hun rijkdom nog steeds staan voor de idealen van toen die zij nog steeds koesteren. “We often did things that musicians were not supposed to do. I think we were willing to put our musical lives and our physical lives on the line for things that we felt very strongly about. Maybe we may have moved the world a millimeter or two,” aldus Graham Nash.

Bewaren

Bewaren