UB40

Het Bejaarde Plaatjes Huis

UB40

Born:
Genre:
Style:
1978 – Birmingham, West Midlands. United Kingdom
Reggae
Dub, Reggae

Vinyl Discography:

Year Album Title Label In House
1980 Signing Off Graduate Records Yes, go to
1981 Present Arms Epic Yes, go to
1982 UB44 Virgin Yes, go to
1983 Live DEP International Yes, go to
1983 Labour of Love DEP International No
1984 Geffery Morgan DEP International Yes, go to
1985 Baggariddim DEP International No
1986 Rat in the Kitchen DEP International Yes, go to
1987 CCCP – Live In Moscow DEP International No
1988 UB40 Virgin No
1989 Labour of Love II DEP International No
1993 Promises and Lies DEP International No
1997 Guns in the Ghetto DEP International No
2009 Live At The O2 Arena London Let Them Eat Vinyl No
2019 For the Many Shoestring No

Biography:

Ze begonnen hun carrière in Birmingham, ze kenden elkaar al wel, maar gingen niet naar de zelfde school vanwege de verschillen tussen de bandleden. Ook de cultuur van de nationaliteiten bleek een probleem. Ze hadden alleen wel allemaal het zelfde ze waren namelijk werkloos daarom ook de naam UB40.(UB = Unemployment Benefit). In 1978 wordt opgericht omdat ze werkeloos waren. Ze waren allemaal ook fan van de reggae muziek. In die tijd was reggae heel populair mede door de grote sterren in die muziek soort als: Peter Tosh en de net genoemde Bob Marley. Is een keer was de voorman van de band in een café geweest met een aantal vrienden. In dat café kwamen veel verschillende mensen en was dus ook veel verschillende ook reggae. Hij hoorde in dat café zijn favoriete liedje en een andere man in die kroeg kraakte hem af. Er ontstond toen een vechtpartij, waarin hij bijna zijn linkeroog verloor. Ali (de voorman) kreeg echter wel een schadevergoeding en kon daarmee muziekinstrumenten kopen. Het was maar 4000 Britste pond, dus ze konden niet het beste van het beste kopen. Op 8 februari 1979 geeft de band hun eerste optreden op een verjaardagsfeest in een lokale kroeg (de Hare & Hounds). Astro maakt dan nog geen deel uit van de band; hij is slechts degene die de band aankondigt en af en toe meetoast. Hij deed dit altijd heel goed volgens de mensen die er bij waren eentje zei zelfs: “het is jammer dat hij geen bokscommentator is geworden”. Het publiek is hier zo van onder de indruk dat Astro een vaste plek krijgt als trompettist/zanger. Dergelijke scenario’s spelen zich Bij The Madness en The Specials. Ub40 staat in de jaren hierna vaak in het voorprogramma van regionale bands/artiesten, zelf als hoofdact treden ze weinig op.

Jaren 80

Hun eerste single kwam uit in 1980:King/Food For Thought, in Nederland bereikte het de 14e positie in de tipparade. Om die single te promoten gingen ze op tour met The Pretenders. De zangeres van die band Chrissie Hynde, kwam zo voor het eerst in contact met de band. Net als U2 gaan hun liedjes vooral over problemen in de wereld en hebben die liedjes vaak ook een doel. Hun debuutalbum: Signing Off, gingen die liedjes vooral over armoede, werkloosheid en racisme. Maar er staan ook wat luchterige liedjes op. Ook instrumentale nummers en ze coveren I Think It’s Going To Rain Today, van Randy Newman. Ook waren ze tegen de toen zittende premier van Engeland Margaret Thatcher, ze maakten er een liedje over en was niet zo leuk en aardig bedoeld voor Tatcher. Het heette “Madame Medusa”. Strange Fruit en Reefer Madness. Deze nummers zullen in 1981 samen met onder andere King/Food For Thought en The Earth Dies Screaming worden gebundeld op The UB 40 File. Dat was dan weer het eerste verzamelalbum van UB40. In 1982 komt het album UB44 uit. De band toerde door heel Afrika, ook Nederland was tijdens die tour aan de beurt. Ook traden ze op in het live-televisieprogramma Countdown. In dat programma worden promoties van singles gehoord. Die artiest van de single treed dan op. Hij zij/ hun treden dan niet helemaal live op want het wordt altijd geplaybackt. Het concert in Nederland wordt live op MTV uitgezonden. Volgens Billboard was 1982 het jaar van Tina Turner en van UB40. Tina Turner vanwege haar hitsingle Let’s Stay Together en UB40, omdat ze nieuw waren. Met het cover album Labour Of Love beleeft UB40 hun grote doorbraak. De eerste single Red Red Wine (geschreven door Neil Diamond) wordt in september 1983 een wereldwijde nummer 1-hit en laat daarbij in eigen land Madness (die ook heel populair waren) achter zich. De sndere singles op dit album zijn Please Don’t Make Me Cry, Many Rivers To Cross en Cherry Oh Baby. In april 1984 is de band in Nederland voor de concerten een krijgt gouden status voor het album Labour Of Love. Door dit album werd het niet al te positieve denken over UB40 weggewerkt. Het nieuwe album: Geffery Morgan Loves White Girls kwam uit in 1984. Hier waren geen covers, het was gewoon hun eigen werk. Ook verscheen op het album een 2e anti-Thatcher lied. In 1985 staat UB40 met een oude bekende op de Live Aid: Chrissie Hynde ze zongen samen de Sonny & Cher-cover I Got You Babe naar de eerste plaats. Het album Baggariddim levert de wereldhit Don’t Break My Heart op. De anti-apartheidssingle Sing Our Own Song wordt in de zomer van 1986 een nummer 1-hit in veel landen over de wereld, het was ook de enige single van de band over de apartheid die nummer 1 werd. Later dat jaar verschijnt het album Rat in mi Kitchen (waarvan het door Astro gezongen titelnummer eveneens z’n weg naar de hitlijsten weet te vinden) en gaat UB40 naar de Sovjet Unie om een concert te filmen. (UB40 CCCP). Veel mensen in de Sovjet Unie waren tegen dit concert op dat dit kon leiden tot opstandigheid van de bevolking van de Sovjet Unie.

Jaren 90

In 1989 kwam de tweede editie van het succesalbum “Labour of Love” uit. De pers en de mensen die muziek beoordelen kraakten het album af. De zanger van UB40 was hier boos over en ging verhaal halen bij het muziekblad “Rolling Stone”. Ook de reggae expert had geen vertrouwen in de single, hij vond dat het tijd was voor nieuwe muziek en dat de reggae tijd wel een klein beetje was afgelopen. Ook vond hij dat de nummers een beetje te veel op elkaar leken en dat het tijd was voor iets nieuws. Toch bleven de fans UB40 en trokken ze niets aan van deze kritieken. Here I Am (Come and Take Me) en de nummer 1-hit Kingston Town waren de grote favorieten van de fans. In 1990 gaat de band de oude studio in van the Beatles met Robert Palmer om nummers op te nemen voor zijn album “Don’t Explain”. “I’ll Be Your Baby Tonight” wordt een bescheiden hit in de Europese landen.
Pas in 1993 komen er weer nieuwe singles uit: Promises & Lies gaat over de beloftes en leugens uit de Thatcher-jaren. Dit was de zoveelste single van de band over haar. De grootste hit die dit album hun brengt is, een cover: “Can’t Help Falling In Love”. Ondanks deze hits is UB40 in dit tijdperk wat aan het terugvallen. Live verkoopt de band nog genoeg kaartjes maar album en single successen lijken ten einde.

In 2008 stapt zanger Ali Campbell uit de band en toetsenist Mickey Virtue volgt. Dit lijkt het einde van de band maar in Cambell’s broer Duncan wordt een vervanger gevonden en gaat de band verder. In 2013 stapt ook MC Astro op en voegt zich bij Ali’s eigen band die hij ook UB40 noemt. De originele bandleden spannen een rechtszaak aan maar Campbell weigert de bandnaam te veranderen.

Band:

  • Ali Campbell – Guitar, Vocals
  • James Brown – Drums
  • Robin Campbell – Guitar, Vocals
  • Earl Falconer – Bass, vocals
  • Norman Hassan – Percussion, Trombone, Vocals
  • Brian Travers – Saxofoon
  • Martin Meredith – Saxofoon
  • Laurence Parry – Trompet
  • Tony Mullings – Keyboards
  • Michael Virtue – Keyboards
  • Terence “Astro” Wilson – Percussion, Trompet, Vocals