Azymuth – (1980) Outubro

Het Bejaarde Plaatjes Huis

Azymuth – (1980) Outubro

luister naar dit album

Azymuth begon hun individuele carrière in de jaren zestig in de opkomende bossa nova en jazz scene van Rio, woonden in hetzelfde boheemse blok in Copacabana en speelden in kleine bars als sessiemuzikanten. Toetsenist en bandleider Bertrami had gemerkt hoe goed Ivan Conti ‘Mamao’ was als drummer, en hoe fantastisch Alex Malheiros was met zijn nieuwe elektrische bas, en nodigde hen uit om met hem op te nemen: hun eerste gezamenlijke werk was onder de naam Group Projeto 3 in 1968.

Het duurde tot het begin van de jaren 1970 voordat ze echt opzien baarden. Marcos Valle nodigde hen uit om op te nemen op een soundtrack LP als eerbetoon aan de grote Braziliaanse Formule 1-coureur Emerson Fittipaldi (O Fabuloso Fittipaldi). Na het succes van de plaat in Brazilië vroegen ze Marcos of ze de naam van een van de nummers (‘Azimuth’) van de EP als hun naam mochten gebruiken en de rest is geschiedenis! Hun muzikale output was enorm op dit punt in de vroege jaren ’70 – Bertrami’s flat in Laranjeiros was het centrum van een huisnijverheid die verbazingwekkende, vooruitstrevende muziek produceerde. Joe Davis van Far Out, die een deel van dit materiaal heeft gehoord, beschrijft een demo uit het begin van de jaren 70 als “wild, abstract spul, anders dan alles wat er in die tijd bestond”. Hun eerste opname onder de nieuwe naam was een vier tracks tellende EP bij Polydor, die werd gebruikt in een populaire novelle (soap opera) – in Brazilië is dit zo’n beetje een garantie voor succes voor een plaat. Hieruit volgde hun eerste LP met het Som Livre label en ‘Linda De Horizonte’ (gebruikt in een andere novelle). Deze LP bevatte klassiekers als ‘Manha’ (een standaard in de Londense clubscene) en ‘Faca De Conta’. Het unieke Azymuth geluid was geboren.

Het tweede album ‘Agua Nao Come Mosca’ was een nog groter succes. Het werd ook uitgebracht in de VS en Japan op Atlantic Records, wat internationale aandacht bracht. Deze LP leidde tot een deal met het Amerikaanse jazzlabel Milestone Records. In 1979 werd hun eerste Milestone release, ‘Light As A Feather’ één van de best verkochte LPs van het jaar. Het bevatte de wereldwijde disco/fusion hitsingle ‘Jazz Carnival’, waarvan internationaal meer dan een half miljoen exemplaren werden verkocht, en die acht weken in de UK Top 20 bleef staan. Azymuth nam in het midden van de jaren ’80 een reeks albums op bij Milestone, waaronder de cultklassieker ‘Outubro’ die Far Out Recordings in juni 2016 opnieuw zal uitbrengen. In deze periode vestigde Azymuth zichzelf als een van ‘s werelds grootste jazzbands, speelde op de jazzfestivals van Monterrey en Montreux en op podia over de hele wereld, en werkte samen met legendarische musici als Chick Corea, Joe Henderson, George Duke en Stevie Wonder. Deze wereldwijde bekendheid was een beetje een verrassing voor de band – het waren dezelfde straatjongens uit Rio die hun eigen muziek speelden, die ze nog steeds beschouwden als MPB (Musica Popular Brasileira) met een vleugje jazz. In 1983 was Azymuth op hun hoogtepunt, en de drie leden waren alle drie solocarrières begonnen. De ontluikende solo-verplichtingen van het trio werden echter een zware last – tegen 1987 was Azymuth uit elkaar.

Far Out’s Joe Davis ontmoette Azymuth voor het eerst in de studio tijdens een opnamesessie voor het Friends From Rio project in 1995 – ze waren uitgenodigd om te spelen door Joe’s Braziliaanse producer. Het was Joe misschien vergeven dat hij een beetje in de wolken was – Azymuth was al 15 jaar zijn muzikale held. Kort daarna ontmoetten ze elkaar weer, tijdens een etentje in het huis van dezelfde producer in Santa Tereza, aan de rand van een van de vele favela’s van Rio. Het feest bevestigde al snel de legendarische honger van de Azymuth-jongens naar losbandigheid en feestvreugde – ze hadden hun verrassend gereserveerde, professionele houding de week ervoor in de studio achtergelaten.

In het midden van de jaren ’90 werd Azymuth nog steeds gezien als een buitenbeentje en afstandelijk door de rest van de Braziliaanse muziekindustrie – hun landgenoten waren bijna bang om met hen om te gaan, gezien de invloed en reputatie die ze hadden opgebouwd in de jaren ’70 en ’80. Ze stelden zich tevreden met het spelen als sessiemuzikanten voor een reeks bezoekende producers (de laatste was Joe Davis), waarmee ze zich in feite buiten de mainstream industrie hielden. Joe kwam echter met een missionaris, fan’s ijver: hij was vastbesloten om hen te overtuigen om voor zijn label op te nemen. Hij slaagde erin hen te overtuigen van hun internationaal belang buiten de insulaire Rio studioscene, en uiteindelijk om nieuwe albums op te nemen op Far Out. Joe wilde die klassieke sound en vibe van de jaren ’70 en begin jaren ’80 opnieuw creëren – platen die hij al jaren kocht.

Terug in de studio schokte hun spontaniteit Joe – hij was niet gewend om eerder met dit soort artiesten te werken. Hun platen werden (en worden nog steeds) gemaakt op het moment zelf – “when they’re ready to go, they go” zoals Joe het zegt. Ze zijn heel goed in staat om binnen een uur drie nieuwe tracks uit te brengen die hun weg vinden naar het volgende album, zelfs na enkele uren onproductief pontificaal werk. In 1996 werd het resulterende album ‘Carnival’ uitgebracht met lovende kritieken – een welkome terugkeer naar het creatieve best van de band.

Sindsdien heeft Azymuth acht nieuwe studioalbums opgenomen voor Far Out: ‘Woodland Warrior’ (1998), ‘Pieces of Ipanema’ (1999), ‘Before we Forget’ (2000), ‘Partido Novo’ (2003) ‘Brazilian Soul’ (2004) ‘Butterfly’ (2008) en ‘Aurora’ (2011). Ze zijn ook geremixt door een aantal van de beste remixers in de wereld, waaronder Theo Parrish, Mark Pritchard, 4hero, Peanut Butter Wolf, Kirk Degiorgio, Paul White, Zed Bias, Mark E, Yam Who, Ashley Beedle, Jazzanova, Mr Beatnick, London Elektricity en Roni Size.

Altijd vooruitstrevend, werd het laatste album van de band, Fênix, uitgebracht in 2016 om kritisch te worden toegejuicht, met Bertrami’s vervanger op toetsen en piano Kiko Continentino, een ongelooflijk bekwame pianist, componist en arrangeur die, na gewerkt te hebben met Braziliaanse legendes zoals Milton Nascimento en Gilberto Gil, een muzikant is die het zeker waard is om zowel de studio als het podium op te gaan naast de gewaardeerde oorspronkelijke leden van Azymuth.