Johnny Guitar Watson – (1978) Master Funk

Het Bejaarde Plaatjes Huis

Johnny Guitar Watson – (1978) Master Funk

John Watson Jr. is geboren in Houston, Texas. Zijn vader John Sr. was een pianist en leerde zijn zoon de piano te bespelen. Maar de jonge Watson was onmiddellijk gevallen voor het geluid van de gitaar, om precies te zijn de elektrische gitaar zoals gebruikt door de “axe men” van Texas: T-Bone Walker en Clarence “Gatemouth” Brown. Zijn grootvader, een priester, was ook zeer muzikaal. “Mijn grootvader zong terwijl hij de gitaar speelde in de kerk, man” mijmerde Watson vele jaren later. Toen Jonny 11 was, kocht zijn grootvader een gitaar voor hem onder de belofte dat hij er geen “devil’s music”–blues zou spelen. Watson accepteerde de voorwaarde maar “het was het eerste wat ik deed.” Een muzikaal wonderkind, Watson speelde met Texas bluesmen Albert Collins and Johnny Copeland.

Zijn ouders scheiden in 1950, hij was toen 15. Zijn moeder verhuisde naar Los Angeles en nam Johnny met zich mee. In deze nieuwe stad won Watson verschillende talentenjachten. Dit leidde tot een engagement bij de Jump blues style bands zoals Chuck Higgins’s Mellotones en Amos Milburn, terwijl hij nog een tiener was. Hij werkte als zanger, pianist en gitarist. Hij maakte snel naam voor zichzelf in de African-American juke joints (kroegen) van de West Kust waar hij werd gepresenteerd als “Young John Watson” tot ongeveer 1954. Dat jaar zag hij de film van Sterling Hayden “Johnny Guitar” en een nieuwe artiestennaam was geboren.